Velkommen til Kirkenes og Finnmark via Tromsø

Besøk i gjestfrie Tromsø og spennende Øst-Finnmark med arktiske eventyr ved russergrensen.

Oppdatert: juli 21

Med over 100 serveringssteder og badstu-båt i Tromsø – the Arctic Capital, til russiske grenseområder med krigshistorie, snowhotel, kongekrabbe og heksejakt i Øst-Finnmark er litt av programmet satt for helgen. Temperaturer fra 2 til 6 grader siste helgen i mai-21 betyr at vi (min kone Angela og jeg) befinner oss i arktiske områder av Norge. Muligheter til å se dyr som bjørn, reinsdyr, kongekrabbe og en mengde polare fuglearter er tilstede. Med folkeslag som samer, finner og russere ispedd betyr det også språk, informasjon og skilting på både norsk, samisk, finsk og russisk.

Velkommen til varme opplevelser i det arktiske Norge!

Velkommen til spennende Øst-Finnmark med grenseopplevelser, og bland annet det spesielle fiskeværet Bugøynes med gode smaksopplevelser på menyen.

Ingen tegn til rushtrafikk på OSL lufthavn, men SAS og Norwegian møtes til dyst igjen.

Reiseruten Tromsø-Kirkenes-Vadsø-Vardø går fint å gjennomføre på en helg med god planlegging og et ønske om maks opplevelser på turen. SAS flyr oss trygt og raskt Oslo-Tromsø og Kirkenes-Oslo og Widerøe er spesialisten på interne ruter i hele Nord-Norge. Med en leiebil fra Sixt ventende på oss ved Høybuktmoen flyplass Kirkenes biler vi oss drøye 80 mil innom Pasvikdalen lengst sør for Kirkenes og nordover til Vadsø og Vardø og med retur til Kirkenes igjen. Underveis med spennende og matnyttige stopp i Svanhovd nær russergrensen, fiskeværet Bugøynes og Nesseby ved Varangerfjorden på den sceniske nasjonale turistvegen E75 som ender i Vardø ved Barentshavet.

Utsikt fra sete 16F på SAS sin nye flymaskin Airbus A320 neo. Tromsø sentrum til venstre for bruen og til høyre for bruen er Tromsdalen med Ishavskatedralen og utsikten fra Fløya.

Men først et stopp på veien til Finnmark og Varangerhalvøya i Tromsø, en levende universitetsby med en mengde spise- og drikkesteder spredd rundt hele byen. Inkludert legendariske Ølhallen (Mack bryggeri) i Storgata hvor man kan delta på en guidet tur som inkluderer servering av en øl inkludert i prisen. Har du ikke vært innom der så har du ikke vært i Tromsø sies det. Med totalt over 100 serveringssteder og et yrende liv har byen selv tatt i bruk stempelet Nordens Paris.

Welcome to Tromsø – the Arctic Capital.

Fra Tromsdalen; Ishavskatedralen, startpunkt på Sherpatrappens 1203 trinn til utsiktspunktet på Fløya, panoramabilde på Tromsdalen og Tromsø sentrum fra Sherpatrappen.

Det som er helt sikkert er at Spa og badstu-båten Vulkana ligger i havna og tar med gjester på minicruise. Ishavskatedralen og utsikten fra Fløya fjellet i Tromsdalen er to musts i Tromsø. Hvis du ikke har har skotøyet i orden (inkludert isbrodder under vårt besøk!) går det fint å ta fjellheisen både opp og ned Fløya, men sherpatrappen på 1203 trinn opp til toppen er den store melkesyretesten.

Tromsø sentrum; minibar, bibliotek, Vår Frue Kirke, utsikt mot Fløya, bibliotek på innsiden, tromsøværinger er godt forberedt.

Vi valgte å spise på Skirri restaurant ved havnen, med et godt utvalg fisk og sjømat som seg hør og bør i Tromsø valgte vi bacalao og hvalgryte som hovedrett. Og det smakte ille godt med kald Mack-øl som naturlig tilbehør i Tromsø. Og varm mat var heller ikke et dumt valg med den godt avkjølte luften piskende forbi rett utenfor døren.

Skirri Restaurant Tromsø; bacalao, verdens nordligste bryggeri, hvalbiff med potetpuré.

Etter en sentrumstur og et siste pitstop på ærverdige Ølhallen er det tid for å finne bussen tilbake til Tromsø flyplass Langnes, et 5 timer langt opphold går alt for fort!

Ølhallen inngang, Ølhallen servering med 72 sorter på tappekran, busskjerringa.

Heldigvis går både flybuss og rutebuss ofte til/fra flyplass-sentrum på kun 15-20 minutter. Dersom du har et kortere opphold på flyplassen er byens største shoppingsenter Jekta kun 5 minutter unna et greit alternativ for litt tidsfordriv. Tromsø er et viktig knutepunkt for Hurtigruten, og for å nå de to store aktivitetsstedene Senja og Lyngen.

Visit Tromsø

Velkommen til Kirkenes, melder kapteinen på Widerøes flight fra Tromsø i det vi lander trygt på flyplassen, 7 kilometer fra sentrum. Kun 5 meter unna bagasjebåndet vårt er Sixt bilutleie sin representant klar med nøkler til vår leiebil og selve bilen står kun 50 meter unna på parkeringsplassen, det går unna på slike mindre flyplasser!

Widerøe flyselskap avgang Tromsø, Kirkenes lufthavn Høybuktmoen, ankomst Kirkenes.

Velkommen til Kirkenes. foran Kirkenes handelspark.

Scandic og det nyeste hotellet Thon ved havnen er de to kjedehotellene i byen med kun 3500 innbyggere. Valget falt på Scandic Kirkenes pga pris, de er omtrent 4 stjerner på både fasiliteter og servicenivå. De store plussene i følge våre inntrykk er en en meget god frokost buffet (Scandic-kjeden er kjent for dette) og et stort hotellrom. Gratis bilparkering rett utenfor døren er også kjekt.

Scandic Kirkenes frokost

Kirkenes er mest kjent for tre ting, gruvevirksomhet, kort vei til Russland og Finland, og tyskernes okkupasjon under krigen med frigjøring ved hjelp av sovjet-russernes røde arme i oktober 1944 som det første stedet i Norge. Kirkenes er innfallsporten til hele Øst-Finnmark med Barentshavet og Varangerhalvøya og endestasjon for Hurtigruten som starter i Bergen. Med det store og spennende innslaget av forskjellige folkeslag, historie og kultur inkludert den samiske befolkningen er hele området en liten smeltedigel som respekterer og påvirker hverandre. I slike arktiske og sparsomt bebodde områder er folk avhengig av hverandre for at daglige utfordringer skal kunne løses på en smidig måte. For oss to som kommer fra folkerike områder i Sør-Norge praktisk talt uten følelsen av kulde og vinter er det fascinerende å oppleve en del av Norge som føles som noe helt annerledes. Flyturen mellom Oslo og Kirkenes tar kun to timer, men du kommer til steder og opplevelser som kan føles lysår unna. Apropå lys er det full mørketid i nesten to måneder og sola kommer tilbake 15. januar hvert år i Kirkenes. Under vårt opphold er det lyst hele døgnet. På vinterstid er det nordlyset (aurora borealis) som gjelder.

Kirkenes sentrum; Storgata mekanisk kongekrabbe, oversiktsbilde for sentrum på Amfi Kirkenes, Kimek mekaniske verksted dominerer bybildet i sentrum.

Etter en tur i sentrum og god hotellfrokost er vi klare i vår VW Polo med automatgir for turen sørover til Øvre Pasvikdalen. Området er nær russergrensen i øst hele veien og har Norges største tetthet av brunbjørn. Vi ser ingen bjørn på vår vei, men elg, reinsdyr og kanin får vi med oss. Snowhotel Kirkenes og gruveområdene i Bjørnevatn er to stopp verdt like utenfor Kirkenes på RV885. Snowhotel har overnatting hele året, men vintersesong fra 1.12-30.04. Nordlys kabiner, husky slede safari, kongekrabbesafari, snøscooter safari og arktiske eventyr.

Bjørnevatn er stedet for malmgruvene, malmen transporteres til separasjonsanlegget i Kirkenes med tog. Gruvene var også eneste sikre sted for 4000 mennesker under krigens dager, hvor de ble frigjort av sovjetiske styrker i oktober 1944. Minnesmerker fra krigens dager finnes flere steder i og rundt Kirkenes.

På FV855 sørover mot Pasvikdalen: Inngang Snowhotel Kirkenes, minnesmerke over lokalbefolkningen på 3000-4000 personer som bodde i gruvene i Bjørnevatn under krigen, busstopp og paviljong ved minnesmerke i russiske/samiske farger, inngang til malmgruvene, store dimensjoner på maskinparken, et helt fjell av store steiner etter uttak fra gruvene.

Veldig lite trafikk på veien sørover med en hyggelig standard og stopp i Svanvik 40 km fra Kirkenes. Det er det eneste større stedet i Pasvikdalen, og på Svanhovd ser vi Finnmarks botaniske hage og besøkssenter for Øvre Pasvik nasjonalpark, norsk institutt for bioøkonomi og konferansesenter. Svanvik kirke er en korskirke bygget i 1934, populært besøks sted.

FV855 detaljer; Svanvik grensevakt stasjon, Svanhovd, de eneste to bjørner vi så på vår rute, Svanvik kirke, skilt til Treriksrøysa hvor Norge, Finland og Russland møtes, Høyde 96.

De siste 40 km helt sør til Nyrud er et lengre kjørestrekk med dårligere veistandard, taiga og mye fin utsikt underveis, men ellers ikke så mye å finne på hvis – så spar dere gjerne for den ekstra timen med kjøring en vei. Snu heller i Svanvik og kjør tilbake igjen. Ev snu ved Høyde 96 litt sør for Svanvik, et utsiktstårn med god utsikt mot Russland og grenseområdene. Er målet å gå i nesten uberørt natur i Øvre Pasvikdalen stiller saken seg annerledes. Gradestokken pendler mellom 2 og 4 grader under kjøreturen.

NIBIO Svanhovd

Øvre Pasvik nasjonalpark

Thon Hotel Kirkenes restaurant; ishavsrøye, Kystvakten passer på oss, kongekrabbe.

Tilbake i Kirkenes igjen har vi booket bord på restauranten i Thon Hotel ved kaia i sentrum. Endelig tid for smaksopplevelsen kongekrabbe! Med panoramautsikt utover fjorden og Kystvakten som gjør øvelser blir det finalen på vår andre kveld i Kirkenes. Kort vei fra hotellet på en høyde er Russermonumentet, og Andersgrotta tilfluktsrom som ble brukt under krigens dager. En særdeles frisk bris i ryggen gir oss medvind hele veien hjem til Scandic Kirkenes.

Visit Kirkenes

Visit Varanger

Hurtigruten

Kirkenes sentrum; Russermonumentet, avstandsskilt Oslo 2496 km, Andersgrotta tilfluktsrom, malmen betyr penger i kassa, panorama Kirkenes, Sør-Varanger kommune 69 grader nord.

Etter en liten panoramatur i marka ved nye Kirkenes handelspark og museumsområdet like ved er det tid for å kjøre nordover mot Vadsø. Normalt kjører man hele strekningen 180 km på drøye to timer, men vi velger å legge inn flere stopp på veien. Det er slående vakkert store deler av veien, det er som å kjøre på en prærievei med uendelige vidder og lite trafikk. Vi fikk nesten følelsen av å møte flere dyr (reinsdyr og sauer) langs veien enn biler. Vårt første stopp blir i Neiden ved E6. Den gamle østsamiske boplassen Skoltebyen ved Neiden-elva gir et innblikk i den vernede kulturen, med det russisk-ortodokse kapellet Sankt Georgs bygget i 1566 på 10 kvadratmeter, og tufter etter gammer. Fiskeplass med sesongfiske på vill-laks med kastenot. Like etter langs E6 krysser Neiden-elva med et mektig fossefall. På høyden ovenfor ligger Neiden kapell bygget i dragestil. Her kan man lese på gravstener alle begravde personer med kvensk bakgrunn og flere graver har solide jernkors som markeringer. Ved inngangen til kapellet står det et gammelt skilt med vennligst ikke spytte på gulvet i kapellet. Foruten oss to møter vi kun to par fra Bergen som har tatt veien til Øst-Finnmark med Hurtigruten og egen bil ombord på den lange sjøreisen hit.

Neiden

E6 ved Neiden; Reinsdyr i farta, St. Georgs kapell, tunet ved Skoltebyen, Neiden-elva, Neiden-kapell, mange kvenske (finske) navn på gravstøtter ved Neiden-kapell.

Stopp nummer to tar vi i det berømte fiskeværet Bugøynes ved Varangerfjorden med sine 200 innbyggere. Stedet er kjent som sentral for fisket etter kongekrabbe, og som en av et fåtall plasser i Finnmark som slapp å oppleve tyskernes brent-jord taktikk under krigens dager med nedbrente bygninger under deres retrett fra Finnmark og Nord-Troms. Nydelige strender i sentrum, tradisjonelt tørking av fisk (tørrfisk) og ingen korona-smittede selv etter turister på besøk er fasit så langt. På populære Bugøynes Bistro er det servering som vanlig med både kongekrabbe, fisk og fiskesuppe i spissen. Driveren Tronds brød kan kjøpes her, i tillegg fungerer stedet som turistkontor og postkontor. På finsk heter stedet Pikku-Suomi, noe som betyr lille Finland. Bugøynes er et flerspråklig samfunn med andre ord.

Hvilke unike opplevelser man får muligheten til å dele tenker vi begge, kun ved å ta noen avstikkere fra hovedveien.

Visit Bugøynes

Bistroen i Bugøynes; servering og overnatting, Tronds hjemmebakte grovbrød, fiskesuppe med grovbrød, fiskesuppe middagsporsjon, hjemmekoselig interiør, WC instruksjon.

Fiskeværet Bugøynes; velkommen til kongekrabbehovedstaden, på bryggen med fjære, på stranda rett nedfor Bistroen, havet rett ut, tørrfisk på gang, denne stranda Ja.

I tettstedet Varangerbotn fortsetter E6 videre vestover i retning Alta, men vi kjører inn på E75 østover mot Vadsø. Og hvilke magnifikke utsikter vi får med oss på denne nasjonale Turistvegen rundt Varangerfjorden og med høye fjell som en bakkant. Siste stopp før Vadsø blir i Nesseby som også er samisk område. Kirken ligger idyllisk til lengst ute på neset og med nærmeste nabo et gammelt tømmerhus som er eldste bygningen i Nesseby. Det var sognepresten i kirken som reddet den fra å bli brent av tyskerne under andre verdenskrig. Nesseby har også et samisk bynavn og er flerspråklig.

Nesseby kommune

Nesseby ved E75; et innovativt tørkestativ for fisk, Nesseby kirke, gravstøtter av jern.

Endelig ruller vi inn i Vadsø, Øst-Finnmarks største by hvor Scandic Vadsø venter på vår ankomst. Hotellet er nyoppusset innvendig og holder en grei 4-stjerner standard på fasiliteter og servicenivå, midt i byens sentrum. Et oppgradert rom med eget oppholdsrom er en god start på vårt opphold i Vadsø.

Vadsø; en god Vesuv pizza på menyen i mangel av noe mer spennende å spise, Hurtigruten MS Polarlys er på plass, på kaia i sentrum.

Vadsø eller hovedstaden for kvener som den også kalles med et stort innslag av finskættede blant innbyggerne. Innvandrere fra hele verden utgjør nærmere 20 % av befolkningen. Byens navn kommer fra Vadsøya som ligger på andre siden av Vadsundet fra sentrum på fastlandet. Broforbindelse. På Vadsøya finnes en fiskeoljefabrikk, terminal for Hurtigruten og ikke minst Vadsøya kulturpark.

Vadsøya kulturpark er et fint turområde med kultur, historie og levende miljø med en av Norges største trekkfuglbestander i et fredet naturvernområde. Mange av fugletypene er det kun mulig å observere akkurat her i hele Norge fordi det er mange arktiske innslag blandt disse. Vadsø fjordhotell eller Birders Basecamp som det reklamerer med ligger nest inntil inngangen til kulturparken. Informasjonsskilt med bird sites er det flere av langs ruten vår på E6 og E75. Vi er med andre ord i et mekka for de med videregående interesser for fugleliv. Kultur og historie på Vadsøya består hustufter fra bosettinger på 14-1500 tallet, det har vært anlegg for idrett og travbane her, fabrikk, tyske skyttergraver og bunkerser, og ikke minst finnes her Norges eneste luftskipmast. Under tiden med racet for å nå nordområdene og Nordpolen på 1920-tallet dokket både luftskipet Norge og Italia på Vadsøya, med henholdsvis Roald Amundsen og Umberto Nobile som utforskere. Øya har vært både tingsted og kirkested.

Vadsøya kulturpark; masse fugleliv på Vadsøya, inngang kulturpark, flora og fauna, luftskipmast, #friskifinnmark, ved gammel kirkegård og utsikt over mot sentrum.

I sentrum av byen er det flere museer i form av gårder fra Kventiden som forteller en levende historie med kjøpmenn, bakeri, badstue, fiske, småbruk og Pomorhandel blandt annet. Midtbyen eller sentrum hvor flest nordmenn bodde ble sterkt bombet under krigens dager, mens ytterområdene hvor flest kvener hadde sin hjem slapp heldigere unna. På kirkegården i sentrum er det statue av Kong Olav, og Kong Harald og Dronning Sonja. For ski/turgåing er Varangerhalvøya nasjonalpark med forbindelse til Tana (80 km) et spesielt fint område med utsikt over majestetiske Varangerfjorden hele veien, på Tana-Varangerløypa.

Visit Varanger

Vadsø; god frokost på nyoppusset Scandic Vadsø, kirken, Kong Harald og Dronning Sonja har også vært på kirkegården her, Tuomainengården, Vardø neste 1 time, gamle gårder.

På vår siste dag i nord går det raskt videre med bil på E75 nordover forbi Kiberg som er Norges østligste punkt på fastlandet, og til endemålet for vår del i nordøst, Vardø. Vardø ligger enda lenger øst enn Kiberg, men det er en øy med tunnelforbindelse (3 km). Det føles også på kroppen at vi er langt nordøst nå, Barentshavet ligger rett foran oss med uendelige åpne havområder og Vardø er den eneste norske byen i arktisk klimasone. Her er det mye vær.

E75 på vei til Vardø; karakteriske fjell, mil etter mil, nærmeste strand er aldri langt unna.

Vardøtunnelen til øya Vardø, legge merke til reklame for flyttebyrå på venstre side.

Den største attraksjonen i Vardø på deres egenproduserte bucket list med 15 steder er Vardøhus festning fra 1730-tallet. Den aller første festningen i Vardø ble bygget allerede rundt år 1300. Selve festningen er liten og føles nesten som å besøke en liten dansk gamleby med gresstak og bindingsverk. Fin utsikt fra vollene. Forøvrig er den verdens nordligste festning, og det sier vel litt om hvilke arbeidsforhold soldater og menige møter her. Her salutteres det for den dagen solen vender tilbake til byen igjen.

Vardøhus festning fra 1737.

Kort vei videre fra festningen langs kysten er heksemonumentet Steilnes minnested. Et minnested for de 91 dømte fra hekseprosesser i Finnmark mellom 1598-1692. De ble alle dømt til døden, og de skjebnesvangre historiene til hver og en person fortelles inne i bygningen. En av historiene forteller om en dame som angivelig hadde smurt trolldom inn i en brødskive med smør og gitt til en annen person.

Vardø street art er gatekunst med bilder og historier malt på bygninger i byen. I stedet for forfall på gamle bygninger blir de gitt liv igjen takket være dyktige gatekunstnere med Pøbel i spissen.

Visit Vardø

Vardø; på kaia, på veggen, på veien.

Steilnes minnested; et langstrakt monument, dommen til hver og en av de dømte er gjenfortalt som en siste hilsen på veggene, en evig ild som minne om straffen til ild og bål.

Anne, Laurits Pedersens hustru, dømt til ild og bål.

Hamningberg er et nedlagt fiskevær 45 minutter nord for Vardø med bil, og nå et attraktivt sommersted. Vi rakk dessverre aldri turen dit den samme dagen, men veien dit sies å være en spektakulær veistrekning og omtales som et høydepunkt i Varanger. Det for bli tur dit ved neste besøk igjen! Det samme med Tana Bru på E6 som er en kort vei borte fra Varangerbotn. Nå er eneste gyldige alternativ å nå flyet hjem fra Kirkenes til Oslo lufthavn og Fredrikstad igjen, og det klarer vi. Dessuten er endelig Finnmark krysset av på min private bucket list over besøkte fylker og reisemål i Norge, nå gjenstår Bjørnøya og Jan Mayen av norske territorier.

Visit Varanger

Varanger Museum

Jan Mayen neste?

Flight Kirkenes-Oslo; klar for avgang Kirkenes, til minne om påbudstiden, sola skinner for oss

Øst-Finnmark har i løpet av tre hektiske dager gitt oss enestående opplevelser, møter med svært hyggelige mennesker og helt andre kulturer enn hva vi søringer normalt er vant til. På alle måter et varmende og gjestmildt opphold i kjøligere strøk langt nordøst i landet vårt.

Alle rettigheter/copyright stiheim.travel ved THS oppdatert 14.09.21

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *